Lappeenranta – päästövähennysten mallikaupunki

Lappeenranta on selviytynyt finaaliin WWF:n kansainvälisessä Earth Hour City Challenge -kilpailussa, jossa kannustetaan kaupunkeja ilmastonmuutosta ehkäisevään työhön.
Lappeenranta vakuutti kansainvälisen tuomariston erityisesti pyrkimyksellään tehdä kaupungista jätteetön ja hiilineutraali vuoteen 2050 mennessä.
Kehitys on ollut lupaavaa, sillä kaupunki on leikannut päästöjään vuoden 1990 tasosta jo 38 prosenttia. Seuraava etappi on HINKU-kuntaverkoston mukainen 80 prosentin vähennys vuoden 2007 tasosta vuoteen 2030 mennessä.
Päästöjä on vähennetty esimerkiksi nostamalla uusiutuvista lähteistä tuotetun energian osuus 78 prosenttiin. Aurinkosähköä tuotetaan Lappeenrannassa asukaslukuun suhteutettuna eniten koko Suomessa.
Lappeenrannassa käytetään monia eri menetelmiä uusiutuvan energian tuotannossa.
– Menetelmät vaihtelevat lämpöpumpuista suuriin energiantuotantolaitoksiin. Lappeenrannan Joutsenon aluekeskuksessa käytetään vetyä kaukolämmön tuotannossa ja aurinkopaneelien määrä yksityistalouksissa on kasvussa. Lappeenrannalla ja koko Etelä-Karjalalla on mahdollisuus kehittyä uusiutuvan energian mallialueeksi Suomessa, ympäristöjohtaja Ilkka Räsänen Lappeenrannan seudun ympäristötoimesta kertoo.
WWF:n Earth Hour City Challenge -kilpailuun 2016 osallistui 20 maasta 124 kaupunkia, joista 45 parasta selvitti tiensä finaaliin.